Quel liquide de frein dois-je utiliser pour ma voiture ?

Quand faut-il le remplacer ? Les liquides de frein sont-ils interchangeables ?
 
Le fonctionnement d'un système de freinage dépend non seulement de l'entretien de ses composants mécaniques et hydrauliques, mais encore de la qualité du liquide de frein, qui doit transformer la pression mécanique de la pédale en pression hydraulique dans l'étrier.

En plus de cette fonction fondamentale, le liquide de frein assure également la lubrification du système de freinage et protège ses composants contre la corrosion.
 
Quand le remplacer ?
En général, pour remplacer le liquide de frein, il est conseillé de suivre les intervalles préconisés par le constructeur, qui peuvent varier en fonction du type de produit utilisé. Le liquide de frein se dégrade souvent assez rapidement, même en présence de très petites quantités d'eau. C'est pourquoi, en règle générale, nous recommandons de le remplacer tous les 2 à 3 ans.
Avec le temps, le liquide de frein tend à absorber l'humidité de l'air ambiant, car les flexibles de frein sont poreux. Ce phénomène entraîne une dégradation constante de ses caractéristiques d'origine, notamment de son point d'ébullition, qui peut baisser considérablement en 3 ans. La réponse au freinage est donc moins rapide et, dans certains cas, on assiste à une course à vide de la pédale : c'est le phénomène de Vapour Lock, à savoir l'ébullition du liquide de frein lorsqu'il atteint des températures élevées au freinage.
Dans l'idéal, un liquide devrait être clair et propre. Un liquide sombre et trouble indique qu'il contient des impuretés et qu'il est temps de le remplacer.
 
Par quel liquide de frein le remplacer ?
Le type de liquide de frein à utiliser est indiqué dans le carnet d'entretien de votre voiture.
En général, les liquides de frein DOT 4 et DOT 4 à faible viscosité répondent aux exigences techniques de 90 % des voitures circulant en Europe et dans le monde.
Le DOT 4 Brembo est un liquide de frein qui convient à toutes les voitures, des plus anciennes aux plus récentes, même équipées de système antiblocage des roues (ABS).
Pour les véhicules récents qui, en plus des systèmes ABS, intègrent des systèmes de contrôle de stabilité ou de traction (ESP, ASR, TCS, EBD), nous conseillons d'utiliser un liquide de frein encore plus performant, surtout au niveau de la viscosité à basse température. Il s'agit du liquide de frein Brembo DOT 4 LV (Low viscosity).
Dans ces systèmes électroniques, le liquide de frein traverse des mécanismes de contrôle (en général, il s'agit de vannes à passages très limités) ; il est donc essentiel qu'il soit très fluide car il doit assurer un transfert de pression précis et immédiat.
À ceux qui optent pour une conduite plus sportive et mettent donc les freins à plus rude épreuve, à la place du DOT 4 LV, nous conseillons d'utiliser le DOT 5.1, qui nécessite toutefois un entretien encore plus soigné que le DOT 4.
 
Les liquides de frein sont-ils interchangeables ?
Les systèmes de freinage des voitures sont conçus pour utiliser un type de liquide spécifique. Chaque voiture devrait donc utiliser le même type de liquide de frein pendant toute sa durée de vie, car les composants internes du système de freinage ont été conçus, sélectionnés et testés pour fonctionner avec ce liquide. Bien que les liquides de frein DOT 3 et DOT 4 soient tous à base de glycol, leur composition chimique change d'un liquide à l'autre et, avec elle, leur effet sur le système de freinage. Pour être sûr que le système fonctionne comme prévu, le mieux est d'utiliser le liquide de frein conseillé par le constructeur.

Mais, si vous souhaitez améliorer vos performances de freinage, vous pouvez utiliser un liquide de frein ayant des caractéristiques supérieures à celles du liquide d'origine.

Il est donc tout à fait possible de passer, par exemple, du DOT 3 au DOT 4, ou du DOT 4 au DOT 4LV. Dans certains cas, ceci est même recommandé. Par contre, il serait dangereux de passer à un DOT inférieur à celui suggéré par le fabricant.
 
Approfondissement
Quelle est la fonction du liquide de frein et pourquoi son entretien est important ?
 
 
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